カリフォルニアの青い空 ー 39――25万坪の家の敷地内にゴルフ場

 前回の記事に、歌手のフランク・シナトラ邸に花の配達をする機会があり、十数台の駐車スペースがあって、そこには超高級車が何台も並んでいたと書いた。

 話は飛ぶが、2013年6月7日と8日、アメリカのオバマ大統領と中国の習近平国家主席が対談を行った。場所は、カリフォルニア州ランチョ・ミラージュという町にある Sunnylands という visitor center である。

 この visitor center は、私が砂漠に住んでいた頃から有名だった。ある広大な邸宅の中が、その Sunnylands なのである。フランク・シナトラ邸のすぐ近くでもある。

 その「有名な邸宅」には、敷地の中に9ホールのゴルフコースがあり、庭師のための駐車場が200台分、そして、その庭師たちが車で来て給油するためのガソリンスタンドまでが設けてあるというのだった。真実のほどは定かではない。
 25万坪だそうだ。

 この Sunnylands は、Bob Hope Dr.Frank Sinatra Dr. という道路の交差点にあった。アルバイトをしていた Palm Springs の花屋に大学の授業を終えてから行くときに、この Bob Hope Dr. を走るわけだが、この豪邸の横を通り過ぎるだけでずいぶん時間がかかったのを覚えている。

 今、Google Map で見ると、その豪邸は、一辺が1.2キロほどある。下の写真は Google Map の衛星写真から拝借した。ゴルフ場のように見えるが、元々、1軒の個人宅だったのである。

 写真の下に Frank Sinatra Dr. が、右側に Bob Hope Dr. がある。

Google Map

この邸宅の主はもう亡くなったが、Walter Annenberg という人で、あの「Bible の次に売れた」 と言われる 『テレビガイド』 を創刊した人である。私も、ほぼ毎週買っていた。

 『テレビガイド』は、最盛期には毎週2千万部を売っていた。私が住んでいた頃は、スーパーのレジの横に置いてあり、ほぼすべての人が手に取って買っていたのではないだろうか。その他にも、月刊900万部の『セブンティーン』など、数多くの出版物を出していた。

 この Walter Annenberg という人は、ニクソン大統領時代、駐英アメリカ大使も務めた。

 彼は、その豪邸を作る前、あるとき大切な客があってゴルフをすることになったが、あるゴルフ場で2時間ほど待たされた。それに怒って自分の家にゴルフ場を作ってしまったというのである。

 この Sunnylands を訪れていないアメリカ大統領はいないと言われる。また、イギリスのエリザベス女王も、日本の総理も何人か訪れている。

 下の本は新刊です。発売当初から売れています。

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